Meß- & Automatisierungstechnik

SmartBridge von Pepperl + Fuchs

Industrie 4.0 stellt neue Anforderungen an die Kommunikationsfähigkeiten von Sensoren. Als einen Beitrag dazu zeigt Pepperl+Fuchs mit der Konzeptstudie SmartBridge wie moderne Mobilgeräte aus dem Consumer-Bereich (Smartphones und Tablet-Computer) als komfortable drahtlose Bedieneinheiten für industrielle Sensoren genutzt werden können.

Moderne Smartphones und Tablet-Computer sind wegen ihrer Vielseitigkeit und hoher Bedienfreundlichkeit weit verbreitet und haben den Status als „Spielzeuge" für Technik-Verliebte längst abgelegt. Die Geräte bringen mit leistungsfähigen Prozessoren, Grafik-Einheiten und drahtlosen Schnittstellen alle Voraussetzungen für einen Einsatz als komfortable Diagnose- und Parametrier-Werkzeuge. Wegen fehlender gemeinsamer Schnittstellen und Standards ist dies bisher nicht umgesetzt worden.

SmartBridge stellt ein durchgängiges Konzept bereit zur Überwindung der „digitalen Lücke" zwischen den Service-Schnittstellen moderner Sensoren und mobilen Consumer-Endgeräten. Das System besteht aus einem Wireless-Adapter - der eigentlichen SmartBridge - sowie einem Tablet-Computer oder einem Smartphone mit der SmartBridge-App.

Die Datenübertragung zur SmartBridge-App auf dem Mobilgerät erfolgt drahtlos, um den Verbindungsaufbau einfach und schnell durchführen zu können und aufwendige und kostenintensive Verkabelung zu vermeiden. Der Wireless-Adapter enthält ein Drahtlos-Modul (Bluetooth oder WLAN), einen Controller sowie mehrere verschiedene Schnittstellen (IOLink, RS232) zum Anschluss von Sensoren. Der Adapter wird in die bestehende Verdrahtung eingeschleift, greift die Sensor-Daten rückwirkungsfrei ab und baut eine drahtlose Verbindung zu einem mobilen Endgerät auf. Die Versorgung des Adapters erfolgt ebenfalls über die Sensor-Zuleitung.

Die SmartBridge-App wird auf einem Tablet-PC oder Smartphone installiert. Nach Starten der App erscheint ein Auswahl-Menü, alle in Reichweite befindlichen Sensoren werden aufgelistet und zur Verbindung angeboten. Nach Anwahl eines Sensors erscheint eine für den ausgewählten Sensortyp spezifische Seite, auf der Sensor-Daten und -Parameter dargestellt werden.