Solar Impulse vollendet Weltumrundung

Bertrand Piccard und André Borschberg demonstrieren Einsatz erneuerbarer Energien und effizienter Technologien

  • Das Solarflugzeug Solar Impulse hat seine Weltumrundung vollendet Das Solarflugzeug Solar Impulse hat seine Weltumrundung vollendet
  • Das Solarflugzeug Solar Impulse hat seine Weltumrundung vollendet
  • André Borschberg und Bertrand Piccard nach der Landung von Solar Impulse 2 in Abu Dhabi

Bertrand Piccard und André Borschberg haben am Steuer von Solar Impulse 2 (Si2), dem schadstofffreien, solargetriebenen Elektroflugzeug, abwechselnd ihren Traum der ersten Weltumrundung in einem Solarflugzeug verwirklicht. Die Landung in Abu Dhabi nach insgesamt 23 Flugtagen, 17 Etappen und 43.041 Kilometern hat gezeigt, dass mit sauberen Technologien das Unmögliche möglich ist. Über diesen historischen  Meilenstein hinaus werden die beiden  Schweizer Pioniere mit der Gründung einer internationalen Kommission für saubere Technologien für den globalen Einsatz energieeffizienter Lösungen werben und dabei die  Erfahrungen aus der langjährigen Arbeit mit Solar Impulse nutzen, um neue, innovative Projekte wie die Entwicklung solargetriebener Drohnen voranzutreiben.

Nach seinem Flug aus Ägypten landete Bertrand Piccard am Dienstagmorgen um 4.05 Uhr Ortszeit (UTC+4) in Abu Dhabi und beendete die letzte Etappe einer als unmöglich geltenden Reise: die Weltumrundung in einem allein von der Sonne getriebenen Elektroflugzeug, das  mehrere Tage und Nächte nacheinander ohne Treibstoff fliegen kann. Mit dieser Landung schließt sich der Kreis der historischen Weltumrundung, die am 9. März 2015 begonnen hatte, als Si2 mit André Borschberg am Steuer in Abu Dhabi gestartet war.

Bertrand Piccard und André Borschberg wechselten sich am  Steuer des 3,8m3 großen Cockpits des Einsitzers ab, um in 17 Etappen über Asien, den Pazifik, die USA, den Atlantik, das Mittelmeer und den Nahen Osten die Welt zu umrunden. Dabei stellten sie insgesamt 19 Weltrekorde auf, die zum Teil noch vom Weltluftfahrtverband (FAI) bestätigt werden müssen, insbesondere die historische Pionierleistung von André Borschberg, an fünf aufeinanderfolgenden Tagen und Nächten den Pazifik von Japan nach Hawaii zu überqueren (längste Flugdauer für einen Einsitzer) und die erstmalige Überquerung des Atlantiks in einem Solarflugzeug durch Bertrand Piccard.

Für die Schweizer Pioniere ist es die Verwirklichung eines Traums, dessen Umsetzung viele Experten für unmöglich hielten, und der Beweis dafür, dass erneuerbare Energien und effiziente Technologien greifbare und nachhaltige Lösungen bieten.

1999 hatte der überzeugte Forscher und Arzt Bertrand Piccard nach seiner Nonstop-Weltumrundung in einem Heißluftballon eine Vision: Sein nächster Flug um die Welt sollte in einem Flugzeug erfolgen, das ohne Treibstoff in der Lage sein würde, ewig zu fliegen. 2004 begann er, die finanziellen und technischen Partner für dieses Abenteuer zusammenzubringen und tat sich mit André Borschberg zusammen. Der Unternehmer und erfahrene Pilot Borschberg nahm die technische Herausforderung an, ein flugtaugliches Solarflugzeug zu entwickeln. Die beiden Partner wechselten sich bei der ersten Weltumrundung in einem Solarflugzeug nicht nur in der Luft am Steuer von Si2 ab, sondern meisterten die Herausforderung auch am Boden gemeinsam. Während Bertrand Piccard mit dem Projekt für den Einsatz sauberer Technologien auf politischer und  wirtschaftlicher Ebene warb, stellte André Borschberg das Design- und Konstruktionsteam von Si2 zusammen und organisierte die Flugmissionen.

„Es ist nicht nur eine Luftfahrtpremiere, sondern vor allem eine Premiere in der Geschichte erneuerbarer Energien. Ich bin mir sicher, dass wir in den nächsten zehn Jahren Elektroflugzeuge sehen werden, die 50 Passagiere auf Kurz- und Mittelstreckenflügen befördern. Aber das ist nicht alles. Die sauberen Technologien, die bei Solar Impulse zum Einsatz kommen, können auch in unserem Alltag so genutzt werden, dass die CO2-Emissionen gewinnbringend um die Hälfte reduziert werden. Solar Impulse is only the beginning, now take it further!“, sagte Bertrand Piccard, Initiator, Vorsitzender und Pilot von Si2, beim Verlassen des Cockpits vor zahlreichen Zuschauern.

„Es ist schon schwer genug, eine einzige Etappe mit einem völlig neuartigen Flugzeug zu fliegen, deshalb ist eine Weltumrundung eine echte Herausforderung. Sie ist aber auch der Beweis für die Verlässlichkeit dieser Technologien“, unterstrich André Borschberg, CEO, Mitbegründer und Pilot von Si2.

„In diesem Projekt liegt so viel Potenzial für die Luftfahrt. Während vollständig solargetriebene Flugzeuge vielleicht noch eine gewisse Zeit für die Umsetzung benötigen, werden aufgrund der enormen Vorteile wie beispielsweise Energieeffizienz schon bald  Elektroflugzeuge entwickelt werden.

Einige Stunden vor der Landung in Abu Dhabi sprach Bertrand Piccard mit UN Generalsekretär Ban Ki-moon, live aus dem Cockpit der Si2: „Solar Impulse hat mehr als vierzigtausend Kilometer ohne Treibstoff aber mit unerschöpflicher Tatkraft und Inspiration zurückgelegt. Dies ist ein historischer Tag für Kapitän Piccard, das Solar Impulse Team und die Menschheit, “ sagte der UN-Generalsekretär. „Sie mögen heute die Weltumrundung erfolgreich beenden, aber die Reise in eine nachhaltigere Zukunft hat gerade erst begonnen. Das Solar Impulse Team hilft uns dabei in diese zu steuern.“
 

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