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Clariant, ExxonMobil und die Renewable Energy Group treiben Forschung zu Biokraftstoffen aus Zellulose voran

24.01.2019 -

Clariant hat heute die Unterzeichnung einer Forschungsvereinbarung mit ExxonMobil und der Renewable Energy Group (REG) bekannt gegeben. Bei der Kooperation soll das Potenzial von aus Agrarreststoffen gewonnenen Zellulose-Zuckern als Rohstoff für die Herstellung von Biokraftstoffen untersucht werden, was eine Rolle bei der Verringerung von Treibhausgas-Emissionen spielen könnte.

Die neue Partnerschaft erweitert eine bereits bestehende Forschungszusammenarbeit zwischen ExxonMobil und REG. Dabei konnte nachgewiesen werden, dass die Biokonversionstechnologie von REG Life Sciences die Umwandlung von Zellulose-Zucker zu Biodiesel in einem einstufigen Prozess ermöglicht.

Die neue Vereinbarung mit Clariant ermöglicht ExxonMobil und REG die weitere Optimierung dieser Technologie durch die Nutzung bereits getesteter und als geeignet bewerteter Zellulose-Zucker, die mit der Sunliquid-Technologie von Clariant gewonnen werden. Das Ziel der beteiligten Unternehmen besteht darin, die Prozesse von Clariant und REG zu einem nahtlosen Verfahren für die Herstellung von Biodiesel aus Biomasse zu verschmelzen.

„In den vergangenen drei Jahren hat unsere Arbeit mit REG zu wichtigen Fortschritten in der genetischen Optimierung der von REG entwickelten Mikroben geführt, die bei der Umwandlung von Zellulose-Zucker zu Biodiesel eine Rolle spielen“, sagt Vijay Swarup, Vice President des Bereichs Forschung und Entwicklung bei ExxonMobil Research and Engineering. „Die Anwendung des Fachwissens von Clariant hilft uns, einen entscheidenden Schritt im Umwandlungsprozess von Zellulose besser zu verstehen und voranzubringen, der uns hoffentlich dabei hilft, eine Technologie für die Massenproduktion von Biodiesel zu entwickeln.“

Clariant ist führend bei integrierten Technologien und Lösungen zur Umwandlung von Pflanzenreststoffen wie Weizen-, Reis- und Maisstroh sowie Zuckerrohrbagasse. Das Sunliquid-Verfahren umfasst die chemikalienfreie Vorbehandlung, die integrierte Produktion von Rohstoffen und prozessspezifischen Enzymen und die Gewinnung großer Mengen fermentierbarer C5- und C6-Zucker. In seiner Demonstrationsanlage in Straubing (Deutschland) wird Clariant Versuche mit verschiedenen Zellulose-Rohstoffen durchführen, die zu Zuckern umgewandelt werden. REG und ExxonMobil gewinnen daraus hochwertigen sogenannten Low-Carbon-Biodiesel.

„Wir sind stolz darauf, dass sich zwei starke Verbündete für Clariant als Partner entschieden haben, und freuen uns, gemeinsam mit ihnen diese einzigartige Technologie zur Umwandlung von Zellulose-Biomasse zu Chemikalien und Kraftstoffen wie Biodiesel weiterzuentwickeln“, so Christian Kohlpaintner, Mitglied des Executive Committee von Clariant.

Die Technologie von REG Life Sciences hat ihre Eignung für so unterschiedliche Bereiche wie Duft- und Aromenherstellung, Spezialchemie und Fahrzeugkraftstoffe bereits überzeugend unter Beweis gestellt. Im Rahmen der Partnerschaft mit ExxonMobil hat REG eine proprietäre Technologie entwickelt, die spezielle Mikroben nutzt, um komplexe Zellulose-Zucker in einem einstufigen Fermentationsverfahren in Low-Carbon-Biodiesel umzuwandeln.

„Unser Partner ExxonMobil spielt eine herausragende Rolle bei der Entwicklung dieser vielversprechenden Technologie. Wir freuen uns, jetzt auch Clariant mit seiner marktführenden Technologie ins Boot holen zu können. Wir sind davon überzeugt, damit eine ideale Konstellation von Partnern für die Umwandlung von Zellulose-Biomasse in Low-Carbon-Biokraftstoffe gefunden zu haben, und halten die Perspektiven dieser Kooperation für äußerst vielversprechend“, sagt Eric Bowen, Vice President von REG Life Sciences.

Die Projektbeteiligten werden außerdem an einer Konzeptstudie arbeiten, um die Machbarkeit des Verfahrens, welches die Technologien aller drei Parteien integriert, zu evaluieren.

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