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Victrex stellt Polymer Innovation Center fertig

04.12.2017 -

Victrex hat das „Polymer Innovation Center“ fertiggestellt. Die Investition von 10 Mio. GBP (umgerechnet über 11 Mio. EUR) dient der Entwicklung der nächsten Generation thermoplastischer Lösungen. Die Anlage ist in Betrieb – und ein weiterer Ausdruck der wegweisenden Forschung und der Entwicklungsaktivitäten des Unternehmens.

Das „Polymer Innovation Center“ soll die Innovationskraft des Unternehmens ausbauen und Kunden bei der Entwicklung technologischer Fortschritte mithilfe von auf Victrex PAEK basierenden Lösungen unterstützen. Das neue Zentrum, das am Hauptsitz des Unternehmens in Großbritannien angesiedelt ist, wird als Wegbereiter für Rapid Prototyping neuer Teile und Komponenten mit neuartigen PAEK-Materialien fungieren. Die Herstellung innovativer und differenzierter Polyaryletherketone im technischen Maßstab soll dazu beitragen, hochleistungsfähige Polymertypen zu erforschen und zu testen, um weitere Fortschritte z. B. bei Verbundwerkstoffen und bei der additiven Fertigung zu erzielen. Victrex führt derzeit ein von der britischen Innovationsagentur „Innovate UK“ unterstütztes Konsortium mit Fokus auf den 3D-Druck an. Auch die verbesserte Verarbeitung von bestehenden Polymeren über 3D-Druck soll hier unterstützt werden.

CEO Jakob Sigurdsson unterstreicht die strategische Bedeutung des neuen Zentrums: „Wir bauen unser PAEK-basiertes Portfolio, unsere Dienstleistungen und Technologien in neuen Märkten und Anwendungen weiter aus. Für uns als Pionier bei Hochleistungspolymeren sind Investitionen in wissenschaftliche Forschung und Fertigungskapazitäten der Schlüssel zu kontinuierlicher Innovation und zur Verbesserung von Innovationszyklen und Markteinführungszeiten. Die neue Anlage ist ein weiterer wichtiger Schritt für uns – insbesondere vor dem Hintergrund, dass wir zwischen zehn und zwanzig Prozent unseres Gesamtumsatzes mittelfristig aufgrund neuer, differenzierter PAEK-Polymertypen und unserer Megaprogramme erwarten. Zudem wird das Zentrum unsere Kapazitäten für Forschung und Entwicklung weiter vergrößern. Dabei werden wir auch in Zukunft weiter eng und kontinuierlich mit unseren Kunden und Partnern zusammenarbeiten, um neue und differenzierte Lösungen, basierend auf Polymeren, voranzutreiben.“

Das Zentrum am Hauptsitz des Unternehmens soll in den nächsten zehn Jahren rund 60 neue Arbeitsplätze in der Region schaffen. Es ermöglicht die Fertigung neuartiger Polyaryletherketone im Maßstab zwischen 30 und 70 kg und kann die kontinuierliche Verbesserung bei Qualität und Leistung bestehender Produkte unterstützen. Das 16 m hohe Gebäude ist mit einzigartiger State-of-the-Art-Technik und -Ausrüstung im Pilotmaßstab ausgestattet, die neue Dimensionen für die Entwicklung von Hochleistungspolymeren eröffnet. Nach einer dreijährigen Planungs- und Bauphase wurde das Zentrum vor kurzem fertiggestellt und mit Mitteln in Höhe von rund 1,3 Mio. GPB aus dem regionalen britischen Wachstumsfond unterstützt.

Megatrends treiben PAEK-Polymer-basierte Lösungen voran
In Schlüsselindustrien treiben Megatrends die Verwendung von PAEK-Materialien voran. Es ist zu erwarten, dass die Forschungs- und Entwicklungsstrategie von Victrex, die das Polymer Innovation Center mit einschließt, als Wegbereiter für identifizierte Wachstumsmöglichkeiten fungiert. Aufgrund fortschrittlicher Thermoplaste, Produktionsverfahren und integrierter Angebote tragen die Lösungen des Unternehmens zu einer höheren Effizienz bei und ersetzen herkömmlich verwendete Metalle. In der Automobil-, Luftfahrt-, Elektronik- und Energieindustrie und auch bei Entwicklung und Design von Materialien sowie in ausgewählten Bereichen von implantierbaren Formen und Produkten für die Medizinindustrie unterstützen die Angebote eine höhere Produktivität, Leistung und Zuverlässigkeit sowie Gesamtkostensenkungen.

Polyetheretherketon (PEEK) ist eines von mehr als 300 Mitgliedern der Hochleistungspolymerfamilie der Polyaryletherketone (PAEK). Victrex PEEK-Polymere eignen sich für extreme und anspruchsvolle Umgebungen, in denen alternative Materialien zwar einzelnen spezifischen Anforderungen gerecht werden, PEEK aber mehrere Anforderungen erfüllen kann. Der Werkstoff bietet außergewöhnliche inhärente Eigenschaften wie chemische Beständigkeit, Verschleißfestigkeit, sehr gute Dimensionsstabilität und Leistungsfähigkeit in extremen Temperaturbereichen, z. B. Dauergebrauch/Dauereinsatztemperaturen von bis zu 260 °C. Weitere Merkmale sind hohe Festigkeit und Steifigkeit, Hydrolysebeständigkeit, Beständigkeit gegen aggressive Substanzen und hervorragende tribologische Eigenschaften.

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