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Merck und Artios Pharma wollen strategisch kollaborieren

03.12.2020 - Merck und Artios werden gemeinsam forschen; Merck erhält Option auf exklusive Entwicklung und Vermarktung von Substanzen für bis zu acht Targets. Artios erhält 30 Mio. USD als Vorauszahlung und zeitnah fällige Zahlungen plus Optionsgebühr in zweistelliger Millionenhöhe sowie Meilensteinzahlungen von bis zu 860 Mio. USD pro Target.

Merck und Artios Pharma Limited (Artios), ein führender Entwickler auf dem Gebiet der DNA-Reparaturmechanismen mit einer breiten Pipeline von zielgerichteten Krebstherapien, haben heute eine auf drei Jahre angelegte globale strategische Zusammenarbeit bekannt gegeben. Die Partner wollen gemeinsam mehrere Therapien für die personalisierte Behandlung von Krebserkrankungen identifizieren und entwickeln.

„Unsere Plattform hat das Potenzial, die zielgerichtete Krebstherapie zu revolutionieren und das Versprechen der Präzisionsmedizin einzulösen. Diese Kollaboration wird die Möglichkeiten der von uns entwickelten einzigartigen Plattform für die Entdeckung neuartiger Nukleaseinhibitoren nutzen. Die Partnerschaft versetzt uns in die hervorragende Position, unsere internen Aktivitäten auf unser führendes Portfolio an Wirkstoffkandidaten konzentrieren zu können, darunter ein niedermolekularer ATR-Inhibitor und ein Polθ-Programm. Bei beiden Kandidaten läuft der Antrag auf Zulassung zur klinischen Prüfung“, sagte Niall Martin, Chief Executive Officer von Artios Pharma.

„Der Ansatz DNA-Reparaturmechanismen zu hemmen könnte zu einer wichtigen Behandlungsoption für viele Patienten mit ungedecktem Therapiebedarf werden. Wir freuen uns sehr über die Zusammenarbeit mit Artios und die gemeinsame Entwicklung von neuartigen zielgerichteten Krebsmedikamenten im Zuge der Bemühungen um einen Paradigmenwechsel in der Krebstherapie. Mit dieser Partnerschaft stärken wir unsere Führungsrolle und unsere Wirkstofffindungsexpertise auf dem Gebiet der DNA-Reparaturinhibitoren in Ergänzung zu unseren innovativen Wirkstoffkandidaten, die sich derzeit in einigen klinischen Phase-I- und Phase-II-Studien befinden“, sagte Andree Blaukat, Leiter der Translationalen Innovationsplattform Onkologie & Immunonkologie bei Merck.

Gemäß der Vertragsvereinbarungen werden die Partner die auf Nukleasen ausgerichtete Wirkstoffforschungsplattform von Artios nutzen, um gemeinsam mehrere Targets und Leitstrukturen für zielgerichtete Krebstherapien im Kontext der synthetischen Letalität zu identifizieren. Im Rahmen der Forschungskollaboration wird Merck seine tiefgreifende Expertise und seine Kompetenzen im Bereich der DNA-Reparaturmechanismen einbringen und erhält im Gegenzug die weltweiten Exklusivrechte auf die Entwicklung und Vermarktung von ausgewählten Therapien, die aus dieser Zusammenarbeit hervorgehen. Die Partnerschaft erstreckt sich nicht auf die weiter fortgeschrittenen Programme von Artios – Polθ- und ATR-Inhibitoren, für die alle Rechte bei Artios verbleiben.

Nukleasen sind Enzyme, die entscheidend an der Aufrechterhaltung der Stabilität des Genoms beteiligt sind. Im Rahmen von DNA-Reparaturprozesse sind Krebszellen für ihr Überleben von Nukleasen abhängig. Bei bestimmten Krebsarten, die bereits Schäden in spezifischen DNA-Reparaturmechanismen aufweisen, kann die Hemmung von Nukleasen zur selektiven Abtötung von Krebszellen, also synthetischer Letalität führen.

Im Rahmen der Vereinbarung erhält Artios Vorauszahlungen sowie zeitnah fällige Zahlungen in Gesamthöhe von 30 Mio. USD. Sollte Merck von der gewährten Option Gebrauch machen, für die Gebühren in zweistelliger Millionenhöhe anfallen, erhält Artios bis zu 860 Mio. USD pro Target zusätzlich zu Umsatzbeteiligungen in bis zu zweistelliger Millionenhöhe für jedes der von Merck vermarkteten Produkte.

Vorbehaltlich bestimmter Bedingungen hat Artios Optionsrechte auf die gemeinsame Entwicklung und Vermarktung der Programme mit Merck.

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